Космическая компания SpaceX запустила в космос первый комплекс для защиты Земли от астероидов, передаёт The Guardian.

Пуск с использованием ракеты Falcon 9 состоялся 23 ноября в 22:21 по тихоокеанскому времени. Первая ступень которой выводит объекты на орбиту уже в третий раз, сообщили в компании. Её планируется вернуть на плавучую платформу в Тихом океане для дальнейших пусков.

Запуск состоялся в рамках миссии NASA под названием Double Asteroid Redirection Test (DART). Американское космическое агентство намеревается столкнуть космический корабль с астероидом, чтобы проверить, как это повлияет на его траекторию.

«Мы врежемся в астероид», — объявил старший директор запусков программы NASA Омар Бэйз. — «Не могу поверить, что мы это сделаем».

Агентство рассчитывает научиться «отражать угрозы, которые возникнут в будущем», добавил помощник администратора научной миссии DART Томас Цурбухен. Он добавил, что выбранный в качестве цели астероид не представляет опасности.

Космический корабль DART весом 610 кг построен в лаборатории прикладной физики университета Джонса Хопкинса. Он будет лететь около 10 месяцев к астероидам Диморф и Дидим, находящимся в 11 млн км от Земли.

Столкновение планируется с меньшим из небесных тел — Диморфом. NASA рассчитывает использовать полученный опыт для изменения в будущем траектории астероидов, угрожающих Земле.

Миссия DART обойдётся космическому агентству в $330 млн, из которых $69 млн получит SpaceX.

Ранее Spot сообщал,